便秘改善! ビフィズス菌は腸のぜん動を促してくれる

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腸内の環境を整えたり、消化の手助けをしたり、いろいろな役割を持っているビフィズス菌。腸の中に棲んでわたしたちの体に役立つ効果をもたらしてくれるため、悪玉菌に対して善玉菌と呼ばれることもあります。このビフィズス菌は、女性にとってうれしいことに便秘の予防・改善にも高い効果があります。

 

まず便秘というのは、排泄されるべき便が排泄されずに大腸にとどまっている状態です。しかし、大腸の機能は便から水分を吸収することですから、便がとどまっている限り、いわば際限なく水分を吸収してしまいます。

 

その結果、時間が経てば経つほど便は水分を失って硬くなってしまい、腸が少しぜん動しただけでは排出されづらくなります。同時に、内部に硬い異物があるために腸のぜん動自体もスムーズに働きづらくなります。

 

この悪循環が便秘の厄介な点で、また慢性化、長期化してしまう理由もここにあります。

 

ビフィズス菌は腸のぜん動をうながして、便秘の状態を緩和してくれます。ビフィズス菌の重要な機能の一つに、腸に送られた食物の分解があります。消化器官の酵素で消化し切れなかったものを分解し、腸に吸収させるのですが、このとき、糖の分解によって生成される酢酸・乳酸が、腸を刺激してぜん動を活発にする作用があるのです。また食物繊維が分解されると二酸化炭素が生成され、これも腸の内圧を上げて排便をうながします。

 

整腸のためには、ビフィズス菌のほか、オリゴ糖や食物繊維を摂るとよいといわれます。よくいわれるように善玉菌の餌になるためでもありますが、それ以外にも、このように分解される過程で直接腸を刺激してくれるためでもあるのです。

 

ただ、注意点もあります。数日間たまって固くなってしまった便の場合は、前述のように腸がぜん動しただけでは押し出すことができないこともあります。その際は水溶性の食物繊維を一緒に摂るようにしてください。デキストリンなど、飲み物に溶かして飲むタイプの食物繊維ですね。これらは腸内でジェル状になるため、便に水分を与えたり、スムーザーの役割を果たしてくれます。

 

健康なお通じは美容の第一歩です。ビフィズス菌などを上手に活用し、便秘を卒業しましょう。

ビフィズス菌と乳酸菌の違いは?

わたしたちの体にいろいろな健康効果をもたらしてくれる乳酸菌。乳酸発酵食品の代表といえば、やっぱりヨーグルトですね。

 

ところで、市販のヨーグルトの中には「ビフィズス菌配合」と表示されているものがあります。ヨーグルトに乳酸菌が含まれているのは当たり前なのに、わざわざビフィズス菌と明記してあることを不思議に感じたことはないでしょうか? 特に便秘に悩む人は、無視できないはず。

 

その疑問は鋭いです! ビフィズス菌も乳酸菌も確かに善玉菌の仲間であり、腸内環境を整える効果を持ちますが、でも厳密にいえば「ビフィズス菌=乳酸菌」ではないんですよ。違いを比較してみましょう。

 

 

  • @生息場所

    乳酸菌は自然界に広く存在していますが、ビフィズス菌は酸素がある環境では生きられないため、人や動物の腸内だけに生息します。漬物など乳酸菌を含む食品はありますが、ビフィズス菌を含む食品は存在しません。

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  • A数

    人の腸には10兆個以上もの善玉菌が棲んでいますが、その、実に99%をビフィズス菌が占めています。乳酸菌は残りのたった0.1%に過ぎません。腸内環境を整えたり消化の補助、便秘改善などの仕事は基本的にビフィズス菌の役目で、乳酸菌はビフィズス菌のサポート、という位置づけです。

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  • B代謝物

    「糖を分解した代謝物の50%以上が乳酸である」というのが、乳酸菌の定義になります。ビフィズス菌も糖分解で乳酸を作りますが、乳酸よりも酢酸を多く作るため、乳酸菌には分類されません。ビフィズス菌の作る酢酸には強い殺菌力があり、腸内に雑菌が繁殖するのを防ぎます。その他にビフィズス菌が生成できるものに、ビタミンB群があります。

 

ビフィズス菌と乳酸菌、似ているようで大きな違いがあることがわかります。乳酸菌は便秘改善のほかに、血圧やコレステロールの調整などの作用を持っているため、乳酸菌を摂る意義はもちろんあります。でも、腸内環境という点において、乳酸菌はビフィズス菌の代わりにはならないのですね。

 

そしてビフィズス菌は加齢やストレス、食生活などの影響を受けて数が減少してしまいますから、外から取り入れる必要があります。便秘に悩む人は、ビフィズス菌配合のヨーグルト、またはサプリメントを活用して、腸内にビフィズス菌を補充しましょう。

 

それでは生きて腸まで届くおすすめの乳酸菌のサプリはどれでしょうか。広告ではいろいろありますが、実際に効果を期待できるものはおおくありません。

 

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